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Abwasseranalysen zeigen Traits des Infektionsgeschehens

In February 2022 startete die Bundesregierung das Pilotprojekt „ESI-CorA – Systematische Überwachung von SARS-CoV-2 im Abwasser“, das von der Europäischen Kommission gefördert und von den Bundesministerien BMG, BMUV und BMBF koordiniert wird. In diesem Projekt wird geprüft, ob auf Grundlage von Abwasseruntersuchungen Aussagen oder sogar Vorhersagen für den Inzidenzverlauf in der Bevölkerung getroffen werden können. Hamburg wurde als einer der 20 Projektstandorte ausgewählt und untersucht seither wöchentlich vier Proben aus dem Klärwerk Köhlbrandhöft.

Umweltsenator Jens Kerstan: „Unser Abwasser enthält Informationen, mit denen wir verlässlich den Verlauf der Pandemie nachzeichnen können. Das dafür angewendete Verfahren hat sich bewährt und liefert aussagekräftige Ergebnisse. Das ist ein echter Erfolg, der uns nicht nur in Sachen Corona weiterhilft, sondern auch in Zukunft ein erprobtes Instrument im Umgang mit Pandemien an die Hand gibt.“

Sozial- und Gesundheitssenatorin Melanie Schlotzhauer: „Die Ergebnisse des Projekts sind vielversprechend – sie sind aus meiner Sicht ein gutes Instrument, um den Gesundheitsschutz der Hamburgerinnen und Hamburger in der Lageeinschätzung zu ergänzen, auch wenn aus Abwasserdaten nicht direkt auf die aktuelle Inzidenz geschlossen. Das Abwassermonitoring zeigt – unabhängig vom Testverhalten der Bevölkerung – realistische Trendverläufe und hilft so bei der Beurteilung des Infektionsgeschehens.“

Starting with June 2022 says the RKI einen Development-Vergleich für die Abwassermonitoring-Standorte zur Verfügung. In diesem lassen sich die steigenden und fallenen berechneten Viruskonzentrationen über die bundesweit verteilten Standorte intestine verfolgen. Eine Zusammenfassung dieser Trendanalyse wird auf dem Pandemieradar des RKI dargestellt. Detailliertere standortspezifische Traits werden im RKI Wochenberichte zu COVID-19 veröffentlicht.

Am Ende der Projektlaufzeit findet eine abschließende Bewertung der Ergebnisse im Rahmen des Projektes ESI-CorA statt. Schon jetzt hat sich das Potenzial der Abwasseruntersuchungen auf SARS-CoV-2 gezeigt und eine Ausweitung des Abwasser-basierten Monitorings, beispielsweise durch die Integration weiterer Standorte, wird diskutiert. Die Projektlaufzeit von ESI-CorA endet Ende Januar. Ein neues Projekt des BMG zur Verstetigung des Pandemieradars bis 2024 ist in Planung. Hamburg wird sich zunächst für ein Anschlussprojekt bis Ende April und auch für das dann folgende Projekt AMELAG bewerben.

Hintergrund
Bereits mehrere Tage bevor Menschen Symptome entwickeln und testen lassen, scheiden sie bei einer Infektion mit SARS-CoV-2 Viren aus. Das Infektionsgeschehen lässt sich daher über eine Analyze des Abwassers abbilden. Auch unentdeckte Infektionen ohne Symptome können bei dieser Methode erfasst werden. Die Abwasserüberwachung bietet somit das Potential, ergänzend zum vorhandenen Meldesystem, Informationen zum Infektionsgeschehen beizutragen und ermöglicht zusätzlich das frühzeitige Erkennen von Veränderungen im Infektionsgeschehen.

In Hamburg wurde für das Projekt eine „Allianz der Kompetenzen“ gebildet: Die Proben entnimmt HAMBURG WASSER zweimal professional Woche an den Zuläufen der Kläranlage Köhlbrandhöft/Dradenau. In den Abwasserproben liegen die Viren naturgemäß sehr verdünnt vor, daher konzentriert das Institut für Hygiene und Umwelt die Proben zunächst auf und isoliert anschließend die gesamte in den Proben enthaltenden Erbinformationen. Nun wird eine digitale PCR-Analyse eingesetzt, um zu bestimmen, wie stark die Probe mit SARS-CoV-2 belastet ist. Diese hochmoderne Methode ist grundsätzlich in der Lage, Viren auch in sehr geringen Mengen quantitativ nachzuweisen.

Weiterführende Informationen

Rückfragen der Medien

Behörde für Umwelt, Klima, Energie und Agrarwirtschaft (BUKEA)
pressestelle
David Kappenberg – stv. pressesprecher
Phone: 040 42 840 3065
Electronic mail: david.kappenberg@bukea.hamburg.de

sozialbehörde
pressestelle
Stefanie Lambernd – Pressesprecherin
Phone: 040 40 428 63 2889
Electronic mail: pressestelle@soziales.hamburg.de

Institute for Hygiene and Umwelt
pressestelle
Sinje Lehmann – Pressesprecherin
Phone: 040 42 845 7304
Electronic mail: pressestelle@hu.hamburg.de
Web: www.hamburg.de/hu

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