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Michael Shafir, creator of “l’encyclopédie” sur le negationnisme, meurt à 78 ans

BUCHAREST, Roumanie (JTA) – Lorsque Michael Shafir quitté sa Roumanie natale pour s’installer en Israël dans les années 1960, ce n’était pas parce que l’adolescent juif brûlait d’une ferveur Zioniste. Il s’agissait plutôt du premier pays qui avait accepté de l’accueillir.

“I will likely be a part of the matter or communism doesn’t exist, it appears that evidently I can not stay anymore between what I dissait à la maison et son inverse, that l’on disait à l’extérieur”, I declared. un jour Shafir dans une interview accordée aux médias roumains.

Plus de quarante ans plus tarde, Shafir est retourné dans le pays où il est né, tant que professeur de relations internationales. Afterwards, they’re posted by him on the Babes-Bolyai College, within the nord-west of Roumania, Shafir a étudié et publié de nombreux articles sur la manière dont les nationalistes de droite post-communistes ont deformé le passé et banalisé ou nié la Shoah in Europe de l’Est.

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Shafir, qui est décédé le 9 novembre à l’âge de 78 ans, était connu dans son travail et dans sa vie personelle pour sa présentation directe et souvent humoristique de difficiles vérités.

« Il était l’un des primers à voir l’emergence précoce du nationalisme dans la politique du régime communiste [roumain] », a declaré son ami et collègue Liviu Rotman, historien israélien des Juifs roumains, à la Jewish Telegraphic Company.

Rotman declared that he was free from Shafir’s 2004, Between denial and trivialization. Holocaust denial in post-communist nations in Central and Jap Europe (« Entre déni et banalisation: Le negationnisme dans les pays post-communistes d’Europe centrale et orientale ») represents a « veritable encyclopédie » of negationnisme, which describes the three types that Shafir noticed within the post-communist states: he Negationism pur et easy, le negationnisme de défiance (which « minimizes the participation of his personal nation ») et le negationnisme selectif (une combinaison des deux autres). Shafir également également à ce qu’il appelle la « banalisation comparative » de la Shoah, ou le fait de nier son caractere distinctive en l’assimilant aux crimes communistes.

“J’avais l’habitude de plaisanter avec Michael et de lui dire qu’il avait produit un tableau de Mendeleïev du négationnisme”, a écrit Rotman sur Fb après la mort de son ami, en référence au nom officiel du tableau périodique qui organise les éléments en fonction de leurs caractéristiques.

Connu en Roumanie pour son sens de l’humour irrévérencieux et son tabagisme, la silhouette huge de Shafir, vêtu d’un trench – et parfois d’un chapeau – était souvent seen aux conferences et aux événements auxquels il participait.

« C’était une personne dotée d’un sens de l’humour exceptionnel, qui balançait toujours des blagues à tout va à ses amis, qui trouvait toujours des raisons de rire », to declare à la JTA Felicia Waldman, Specialist in Juvenile Research.

«Il aimait partager tout ce qu’il découvrait, tout ce qu’il pensait», added to Waldman, who additionally survived the véhémence «peu diplomatique» of Shafir. « Parfois, cela lui créait des problemes. »

Shafir a promu ses idées dans des livres et des écrits savants et des conférences, mais aussi dans la presse Roumaine, où il s’est révélé être un polemiste redoutable. As a member of the Worldwide Fee for the Shoah in Roumania, he s’est efforcé de faire in order that the inhabitants of his nation perceive the vérité sur la Shoah et la collaboration des autorités roumaines avec le régime nazi. Cette histoire a été occultée pendant l’ère communiste et contestée après celle-ci.

The fee to this was created by Roumanian president Ion Iliescu in 2003 and directed by Elie Wiesel, a survivor of the Shoah né in Roumanie. Shafir and his colleagues members of the fee concluded that between 280,000 and 380,000 Juifs have been assassinated within the territories below management of the Roumain pendant the Second World Warfare.

Elie Wiesel at her bureau in New York, on September 12, 2012. (Credit score: AP Picture/Bebeto Matthews)

In 2004, leur rapport a été formally adopted by l’État roumain, who was acknowledged for the premiere for the participation within the bloodbath of Juifs d’Europe.

« Le negationnisme d’aujourd’hui ne peut plus prétendre à l’excuse de ‘je ne savais pas, je no ai pas eu accès à l’data’ », Shafir declared in a podcast of the Institut Wiesel in 2021 , dans lequel il mettait en garde contre la nature rusée et alambiquée de la plupart des négations contemporaines de la Shoah.

Shafir travaillait toujours avec l’Institut nationwide Elie Wiesel pour l’étude de la Shoah en Roumanie au second de son décès, comme l’ont confirmed l’institut et les membres de sa famille.

Né à Bucarest en 1944, Shafir a réussi à s’installer en Israël à l’adolescence, en 1961, lors de l’une des périodes où la Roumanie a assoupli les règles d’émigration pour ses Juifs. Il avait eu maille à partir avec le régime communiste et cherchait à échapper.

In Israel, Shafir a servi dans l’armée avant de s’installer à Munich, pour travailler comme chercheur sur les audiences à Radio Free Europe, la station de radio financée par les États-Unis pour l’Europe communiste. From ce moment-là, the conciliate journalism and college work. Il retourne ensuite en Israël, où il obtient une licencia en ciencias politiques et en littérature anglaise à l’Université Hébraïque de Jérusalem, tout en directaant les informations étrangères à la station de radio Kol Israel, submit qu’il occupe jusqu’en 1982. I’ve come to acquire a doctorate in political sciences on the Hebrew college after having rediged from these sur l’intelligentsia Roumaine sous le dictator communiste Nicolae Ceausescu.

Roumanian chief Nicolae Ceausescu addresses the general public after the balcony of the basement of the Central Committee in Bucharest, in Roumania, on November 24, 1989. (Credit score: AP Picture/Dieter Endlicher)

Shafir a rejoin Radio Free Europe au milieu des années 1980 et ya occupé des postes jusqu’à bien après la chute du rideau de fer. They’re a retour of him in Roumanie et la récupération de sa nationalité roumaine in 2005 ont impressed la gauche progressiste du pays.

« Shafir m’a beaucoup impressed ; il a été une référence du fait de son honnêteté et de son braveness intellectuel notoires de él, quelqu’un succesful, comme peu d’autres, de revoir ses positions de él lorsque de nouvelles données ou historic sources le demandaient », he declared the wing JTA Andrei Ursu, roumain-américain devenu historien software program engineer.

Ursu ​​a récemment été nommé directeur scientifique de l’Institut de la révolution roumaine de 1989, une group dont la mission est d’étudier la révolution anticommuniste roumaine de cette année-là. Deux de ses arrière-grands-parents de él et un grand-père ont été tués pendant la Shoah.

Ursu ​​– dont le pere, Gheorghe, est mort après avoir été sauvagement battu lors d’une détention pour des raisons politiques par la police secrete communiste roumaine, la sadment célèbre Securitate – se bat depuis des decennies pour combattre le blanchiment de la Securitate dans le discours public du pays.

Il a décrit Shafir comme «une personne dotée d’un humor non exhaustif» et «sans la vanité exagérée commune à de nombreux intellectuels roumains». Selon Ursu, malgré sa santé fragile de él, Shafir avait accepté de revoir une partie du dernier projet editorial d’Ursu sur la révolution anticommuniste roumaine de 1989, The shot of a dictator.

Comme d’different specialists who collaborated with Shafir, Ursu a fait l’éloge de son éthique professionnelle et de la precision de ses recherches et de son travail d’investigation.

Ses commentaires dans les médias et ses apparitions publices étaient fréquemment agrémentés de blagues et d’anecdotes. In 2019, alors qu’il parlait dans une interview des dizaines de milliers de Juifs que Ceausescu avait laisse émigrer en échange de paiements en espèces de la half d’Israël, Shafir a raconté une vieille blague Roumaine qui commencing par la visite du dictator roumain dans une cooperative produisant du maïs.

« Do you get a tonne de maïs? », I demanded Ceausescu à l’apparatchik in command of the cooperative. « C’est tout ? Je reçois plus if you happen to promote 10 Juifs. » Ce à quoi l’apparatchik a rétorqué: «Alors il serait bon que nous commencions à semer des Juifs».

Within the interview, Shafir additionally rappelled that he adopted him from the Juve commune of Bucharest, affichait autrefois a panneau avertissant les goyim (non-Juifs), determined to acquire a visa for Israël et d’échapper au communisme, qu’ »no conversion n’est acceptée ».

“En fin de compte, a conversion is beaucoup very harmful than crossing the Danube à la nage”, avait noticed Shafir.

Bien que Shafir ait quitté Israël, il y est resté proche de sa famille et s’est investi dans la politique de l’État juif. Militant de la Paix Maintenant who outlined himself as a “crucial Zionist”, Shafir rejected the traits of Israel as an État d’apartheid however thought-about the continued Israeli army presence within the West Financial institution and Gaza as incompatible with long-term democracy.

« Il était très inquiet pour notre avenir ici, dans un pais qui dérive vers la droite », a écrit sa fille, Maurit Beeri, on Fb after the loss of life of son pere. She ajouté qu’il avait récemment passedé du temps en Israël avec ses petits-enfants de él.

Le corps de Shafir a été inhumé le 13 november dans l’un des bâtiments de son Université à Cluj, en Roumanie, où il vivait avec sa femme, Aneta Feldman-Shafir.

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